Le Khan d’Ass’ad Pacha

Au cœur du vieux Damas1, au sud-est de la mosquée des Omeyyades, s’élève le plus grand khan (caravansérail) de la ville, le Khan d’Ass’ad Pacha. Décrit comme étant l’édifice architectural le plus ambitieux de Damas, il fut construit en 1753 sur l’ordre du gouverneur ottoman Ass’ad Pacha al-Azm. Sur une superficie de 2500 mètres carrés,…

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Hammam al-Ward, à Sarouja (vieux Damas)

Le Hammam fait partie intégrante de la culture orientale. On connaît esseniellement les bains turcs, mais peu savent qu’un des plus anciens hammams se trouve en Syrie, au cœur de la vielle ville de Damas dans le quartier de Sarouja. Hammam el-ward est un hammam historique qui a plus de 800 ans. Plus que sa…

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Les neufs portes d’Alep : procession évocatoire

Extrait du texte écrit en hommage aux victimes du bombardement de l’Université d’Alep, le 22 janvier 2013, dans le cadre de la manifestation « Alep ville ouverte », organisée par l’association Norias à Paris le 22 février 2013 et publié dans son intégralité sur le site « Patrimoine culturel syrien », avec l’aimable autorisation de l’auteur. Ville mémoire, ville…

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Bosra, une cité nabatéenne

Sur un plateau basaltique au cœur de la région fertile de Hauran, Bosra est située à 140 Km au sud de Damas. Jadis capitale de la province romaine d’Arabie et importante étape sur l’ancienne route caravanière de La Mecque, Bosra conserve, enserrées dans ses épaisses murailles, un magnifique théâtre romain du IIe siècle, des ruines…

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Le Krak des Chevaliers, la forteresse imprenable

Le Krak* des Chevaliers, le Krak des Hospitaliers, Hosn al-Akrad (la forteresse des Kurdes) et Qala’at al-Hosn (la forteresse imprenable) désignent tous le même lieu, à savoir la grande forteresse dominant la pleine de la Boquée dans le gouvernorat de Homs. Considéré comme l’exemple le mieux préservé des châteaux forts de l’époque des Croisades et…

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Souvenirs d’Alep

Au carrefour de plusieurs routes commerciales depuis le IIe millénaire av. J.-C., Alep a vu défiler les civilisations qui ont laissé leur empreinte sur la ville. La Citadelle d’Alep, qui s’élève au-dessus des souks, des mosquées et des madrasas (écoles) de la vieille ville, témoigne du pouvoir militaire de la ville du XIIe au XIVe…

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Maisons damascènes

Bâties à l’écart de l’agitation des souks, les maisons de la vieille ville de Damas intra-muros sont conçues dans le style des maisons à patio pour protéger la tranquillité des occupants et s’adapter aux changements de saisons. La maison est protégée de la rue par des murs le plus souvent aveugles, du moins au rez-de-chaussée.…

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Tenues traditionnelles syriennes

Il n’existe pas de « vêtement syrien » à proprement parler, mais une grande multitude d’habits et de tenues qui changeaient d’une région à l’autre de la Syrie. Ils variaient selon les occasions et les saisons, mais aussi en fonction de la classe sociale, de l’âge, ou de la communauté à laquelle chacun appartenait. Manteaux, sarouals (pantalons…

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